Sistema judicial



El Aerópago



El Areópago (en griego antiguo Ἄρειος πάγος Areios pagos) o ‘colina de Ares ’, era un monte situado al oeste de la Acrópolis de Atenas, sede del Consejo que allí se reunía. Inicio: 480 a.C. – Fin: 425 d.C.
Según la leyenda, se llamaba así porque Ares había sido juzgado por los dioses y exonerado de ser ajusticiado gracias a la intervención de Halirrotio, hijo de Poseidón, que había violado a la hija de Ares, Alcipe. Por otra parte, y tam
El areópago visto desde la Acrópolis
El areópago visto desde la Acrópolis
bién según la leyenda, allí fue juzgado Orestes por el asesinato de su madre Clitemnestra.
En su origen, el consejo del Areópago dependía del rey y se componía únicamente de Eupátridas, la influencia de éstos aumentaba a medida que iba disminuyendo el poder del rey, hasta el siglo VII a.C., en el que ya, éstos últimos, llegaron a gobernar.
Tras las reformas de Solón, sus miembros eran escogidos entre los arcontes (magistrados) cuyos cargos eran inamovibles, y representaban a los ricos en oposición a los aristócratas, si bien constituían un organismo menos exclusivo. Este tribunal controlaba a los magistrados, interpretaba las leyes y juzgaba a los homicidas. Sus poderes políticos fueron recortados y, en cierta medida, limitados por Clístenes, pero mantuvieron el poder hasta las Guerras Médicas. Con el rápido progreso de las instituciones democráticas, sus poderes resultaban incongruentes. Los arcontes perdieron su prestigio y su poder político en el 487 a.C., ya no eran escogidos entre los hombres más importantes de la sociedad, sino que eran elegidos por sorteo.
Efíaltes, en el 462 a.C. Les retiró la custodia de la constitución con lo que su competencia disminuyó. Conservaron, no obstante, su función de tribunal para juzgar los asuntos criminales, pero perdieron toda su importancia política.

La Heliea


Recinto de las ruinas del tribunal de la Heliea. Stoa de Átalo al fondo. Ágora de Atenas.
Recinto de las ruinas del tribunal de la Heliea. Stoa de Átalo al fondo. Ágora de Atenas.

La Heliea (griego antiguo Ήλιαία) (dórico Halia) era el Tribunal Supremo de la Antigua Atenas. En general, se sostiene que el nombre del tribunal proviene del verbo Ήλιάζεσθαι del griego antiguo, que significa συναθροίζεσθαι, es decir, congregarse. Otra versión es que el tribunal recibe su nombre del hecho que las audiencias se llevaban a cabo en el exterior, bajo el sol. La Heliea también era llamada gran ekklesía. Inicialmente, este era el nombre del lugar donde se realizaban las audiencias, pero luego esta de nominación se extendió hasta incluir también al tribunal.

Los jueces eran llamados heliastas (Ήλιασταί) o dikastas (δικασταί, ὀμωμοκότες = los que juraban, es decir, los jurados). Los procesos de juzgar eran llamados Ήλιάζεσθαι (δικάζειν).

La Heliea era un tribunal popular compuesto por 6000 ciudadanos, mayores de 30 años y repartidos en diez clases de 500 ciudadanos (1000 quedaban en reserva) sorteados cada año para ser heliastas. La acusación era siempre, en ausencia del equivalente a nuestros «ministerios públicos», una iniciativa personal de un ciudadano. En caso de condena, recibían una parte de la multa, como indemnización y recompensa de sus esfuerzos por la justicia, por lo cual algunos ciudadanos hacían de la delación su oficio. Son los sicofantas. A pesar de los mecanismos limitando las desviaciones de este sistema, esto contribuía a dividir la ciudad y servía de argumento al partido aristocrático contra el nuevo régimen. Por un complicado sistema y según el asunto, se designa por sorteo (bajo control de un magistrado instructor) un número pequeño o grande de heliastas para cada proceso. Así, a título de ejemplo, para un proceso privado, 201 jueces se reúnen normalmente, 401 excepcionalmente. Para los procesos públicos, eran 501, 1001, o 1501 jueces. La labor de juzgar era difícil ya que no había un código de procedimiento, ni código penal, ofreciendo así una gran libertad de interpretación de las leyes (por otra parte de cantidad reducida).

Los veredictos eran sin apelación e inmediatamente ejecutables, donde se comprende el importante papel político que los tribunales de la Heliea tomaron. 200 reuniones tenían lugar por año, cada una bajo la presidencia de un magistrado que no tomaba parte en la votación. El tribunal de los Efetas (51 miembros) fue el que acaparó las prerrogativas del Areópago, podía reunirse en cuatro sitios diferentes según los tipos de asuntos:
Fichas de voto utilizadas por los jurados de la Heliea, Museo del Ágora de Atenas.
Fichas de voto utilizadas por los jurados de la Heliea, Museo del Ágora de Atenas.

  • En el Pritaneón, juzgaban todo lo que ha podido acarrear la muerte de hombres (objetos, animales);
  • En el Paladión, juzgaban las muertes involuntarias, los metecos y los esclavos;
  • En el Delfinión, juzgaban la legítima defensa;
  • En el Freatis (en una playa), juzgaban a los exiliados que han conocido una muerte en su exilio. El acusado está sobre una embarcación.



Procedimiento judicial



  • El acusador inicia la causa y remite la citación al acusado.
  • El magistrado competente realiza una audiencia (ἀνάκρισις), para asegurarse de que existe caso.
  • El juicio lo preside el magistrado.
  • Primero habla el acusador y luego el acusado.
  • Los discursos se encargan a logógrafos.
  • Se puede llamar a testigos. Podían ser interrogados por el que los presentaba, no por el oponente.
  • Mujeres, niños no pueden llamarse como testigos.
  • Los esclavos pueden ser interrogados bajo tortura –βάσανος- (para asegurar que dicen la verdad).
  • El tiempo de intervención para cada parte se medía con una klepsidra.
  • Luego se votaba directamente, con guijarros de bronce, uno con un agujero (= condena) y otro sin agujero (= absolución).
  • Había dos urnas, una de bronce (= voto positivo), otra de manera (= voto negativo).
  • Empate de votos = absolucion.
  • No hay apelaciones.
  • Contra el veredicto el acusado podía proponer una pena alternativa. Ésta se justificaba y se votaba de nuevo.
  • Penas: multas, indemnizaciones, expropiación, pérdida de derecho a voto, exilio, muerte.
  • Defectos del sistema judicial:
- El jurado podía ser fácilmente seducido por un orador hábil.
  • Virtudes del sistema judicial:
- Debido al elevado número de miembros, resultaba dificil sobornar al tribunal o intimidarlo.
  • Al ser tribunales populares, el acusado tenia la sensación, no de ser acusado por un jurado, sino por una ciudad entera.
  • Aplicación de la justicia –δίκη.
  • Distinguir entre casos públicos (δίκαι δημόσιαι) y casos privados (δίκαι ἴδιαι).
  • δίκη se especializa para “caso privado” y γραφή para “caso público”.
  • Delito público o γραφή.
  • Por el término que se utiliza, parece que se presentaba por escrito.
  • Tipos de acusacion pública:
- Eisangelía. Denuncia presentada ante la boule.
- Probolé. Denuncia presentada ante la Asamblea.
- Apagogé. El acusador detiene al acusado y lo lleva en mano ante los magistrados.
- Éndeixis. El acusador presenta una denuncia ante los magistrados, quienes arrestan al acusado.
- Efégesis. El acusador conduce a los magistrados ante el acusado, y éste era arrestado.
- Fasis. Causa contra transgresores de normas de minas o mala gestión.
- Apografé. El acusador declara las propiedades objeto de retención y es compensado si el juicio se gana.
  • Delito privado o δίκη.
  • Diadikasia. No existe acusador ni acusado. Se discute sobre un hecho con el que se tiene contraído un derecho o una obligación (una herencia, por ejemplo).
  • Asesinato de un familiar. Los familiares estaban obligados a perseguir judicialmente al asesino.
  • Causa contra ley o παραγραφή.
  • Procedimiento de objecion contra causa abierta inadmisible, por ser contraria a la ley.